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Grande Batallas ( y III )

WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
¡¡¡ Y volvemos a la carga !!!

Tras la serie iniciada por Despe con la batalla de Gettysburg, y mi aportación con la batalla de Hue hoy proseguiremos con una tercera entrega.


En esta tercera entrega viajaremos por uno de los más desolados y terroríficos campos de batalla : Verdún.


1.1 INTRODUCCIÓN

Esta fue la más conocida y dramática batalla de todas las acontecidas durante la Primera Guerra Mundial. Una batalla que reflejó como casi ninguna otra el sinsentido de la guerra. Fue la de más larga duración durante dicho conflicto (El ataque alemán y la batalla siguiente duraron sobre unos 300 días ), y sólo la Batalla de Somme, acaecida a partir del 1 de Julio de 1916 sería más sangrienta.


El año 1915 fue un año de Impasse, de indecisión. La guerra se había vuelto completamente estática y los frentes de batalla apenas se movían unos metros (por no hablar de centímetros ) jalonados por miles de cráteres de bombas y kilómetros y kilómetros de trincheras.
El terreno, además, estaba teñido de centenares de caváderes sin sepultar, mezclándose su nauseabundo olor con el de la cordita y la pólvora.



El plan alemán para 1915 había sido un éxito. En el oeste los ataques repetidos contra las líneas alemanas habían fallado. En el Frente Este un ejército Austro-Alemán había roto a través de las líneas rusas en Gorlice-Tarnow durante mayo-junio y habían forzado a los rusos evacuar Polonia, retirándose centenares de millas y eliminando cualquier amenaza inmediata a Prusia del Este. En octubre una invasión alemana, austríaca y búlgara combinada había golpeado a Serbia dejándola fuera de la guerra. Al principio de 1916 la campaña de Gallipoli terminó en fracaso para los Aliados, cuando se retiraron las tropas británicas, australianas y neozelandesas de la península.


A finales de 1915 Verdún estaba en una sección reservada del frente occidental. Durante todo 1914 había formado parte del pivote de la línea francesa mientras que se había doblado bajo el impacto ofensivo alemán ( Plan Schliffen ). Cuando el frente se estabilizó, Verdún se encontró situado en la esquina del sudeste del gran saliente alemán en dirección hacia París, mientras que al sureste los alemanes sostuvieron St. Miel como saliente. Las únicas líneas de comunicación con el resto de Francia funcionaron al sur y al oeste de la ciudad.


En febrero de 1915 la guarnición de Verdun contenía tres divisiones pertenecientes al XXX Cuerpo de Ejército, quien asumió el mando del sector en Enero de 1916. Dos de las unidades eran divisiones de reservistas ( la 51ª y la 72 ) y la otra era una división regular ( la 14ª ). La 37ª División Algeriana proporcionaba la única reserva en caso de necesidad.


Con esta situación se llegó a 1916. Mientras los aliados formulaban sus planes para ese año, los alemanes se preparaban para noquearlos con un golpe demoledor. Los germanos, actualmente sin amenazas serias a fuerzas situadas en el este, podían dedicar todos sus recursos al estático frente occidental.


Los alemanes necesitaban de una nueva estrategia para 1916 para romper el empate y vencer.


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Así Erich von Falkenhayn, el Jefe del Estado Mayor Alemán, quien creía que la guerra iba a ser ganada o ser perdida en el Frente Occidental, elaboró su ambicioso plan, desoyendo los consejos de otros militares como por ejemplo Hindenburg, el héroe de Tannenberg.


Erich von Falkenhayn

falkenhaynpn4.jpg



Convencido que el esfuerzo adicional en Rusia en el mejor de los casos sería un esfuerzo perdido, y en el peor, un riesgo de arrastrar a los ejércitos alemanes más hacia el Este, hacia las profundidades de Rusia. Creyó que la mejor estrategia para 1916 sería un ataque contra los franceses, para obligarlos a situarse fuera de la guerra. Con su aliado principal rendido, forzaría a los Británicos a retirarse del Continente.

Von Falhenhayn creyó que él podría lanzar un golpe decisivo contra el ejército francés y destruir su esprit de corps tomando las fortalezas en Verdun. La veía como el blanco ideal para su gran ofensiva. La ciudad era de gran valor simbólico.



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Comentarios

  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    1.2 VERDÚN


    Verdún es una ciudad de tamaño medio situada en el Este de Francia. Está dividida en dos por el río Mosa, que fluye hacia el norte a través de la ciudad.
    Estaba considerada a lo largo de la historia de Francia como un paso vital para introducirse en el centro del país: era la fortaleza más imponente de las construidas por Luis XIV.


    verdunly6.jpg


    Había sido francesa desde 1552. Los ejércitos prusianos la habían ocupado en 1792 y en 1870 ( después de un sitio largo ) había caído en manos alemanes después de la derrota francesa. A raíz de ello, Francia tuvo que pagar una enorme cantidad como reparaciones de guerra para recuperarla tres años después, en 1873.


    A consecuencia de la derrota, y para prevenir futuras invasiones se ideó y construyó un enorme sistema de fortificaciones en el sector de Verdún.
    Dichas fortalezas fueron construidas a principios de 1880. Formaban parte de un extenso sistema defensivo diseñado por el general ingeniero Raymond Adolphe Séré de Rivières, para proteger Francia en una probable repetición de la guerra Franco-Prusiana de 1870.

    Séré de Rivevières

    sereeb5.jpg


    En esta guerra, Francia había sido derrotada en seis semanas, y el emperador Napoleon III capturado.


    Francia fue ocupada por los alemanes hasta que pagó una indemnidad de aproximadamente hoy 2 mil millones de dólares, y entregó las provincias de Alsacia y Lorena.


    Para prevenir otras incursiones alemanas, Sere de Rivieres diseñó y construyó zonas fortificadas alrededor de ciudades estratégicas localizadas. Verdun estaba entre las más fuertes de éstas. Algunas fortalezas formaron un círculo alrededor de la ciudad, permitiendo que aguantar un estado de sitio si fuese el caso. Las fortalezas adicionales fueron colocadas al norte y al este, anticipado un ataque enemigo.


    Imagen típica de un fuerte

    fort20sere20de20rivierewu8.jpg


    Al iniciarse las hostilidades de la Primera Guerra mundial, estas fortalezas habían permanecido intactas al ataque alemán de 1914 , y había permitido al general francés Joffre recobrarse en el Marne.


    Por todo esto, los franceses se verían obligados a defender la plaza con todas sus fuerzas.


    A principios de 1916, el área fortificada de Verdún formaba un saliente ( el llamado saliente de Verdún ). El ejército francés tenía destinados allí unos 200.000 soldados.


    Dentro del saliente, había diecinueve fuertes en forma de “punta de flecha”, 10 fuertes pequeños, el recinto amurallado de la ciudad de Verdún que habían sido modernizados en los primeros años del siglo entrante. Desgraciadamente en 1915, gran parte de las piezas artilleras de los fuertes fue desmantelada y desperdigada a lo largo del frente occidental para ser empleadas en la ofensiva de Champagne, las tropas se hallaban aletargadas y apenas había comunicaciones entre las fortalezas adyacentes.


    Las guarniciones de los fuertes, al igual que en 1915, estaban compuestas por batallones mayoritariamente de territoriales veteranos y tropas de segunda línea, pues el Alto Mando francés describió el sector de Verdún como de “zona tranquila” a pesar de los informes de la inteligencia civil y militar que advertían de un masivo ataque alemán en la zona, y que los medios humanos y de material eran insuficientes para repeler un ataque a gran escala.


    Sin embargo, el pobre estado de las líneas defensivas alrededor de Verdun había aterrado a los oficiales superiores del XXX Cuerpo .El comandante del cuerpo, general Chrétien, había llegado demasiado tarde para mejorarlas perceptiblemente.



    1.3 EL PLAN ALEMÁN


    La idea de von Falkenhayn para Verdún se basaba sobretodo en un éxito simple del ejército alemán, no era nada más que una guerra basada en el agotamiento. Su objetivo principal era derribar las defensas francesas y sangrar su ejército ( según sus estimaciones 3 soldados franceses por cada alemán muerto ). Falkenhayn creyó que si Verdún era capturado, entonces el conjunto de Francia se entregaría igualmente.


    “...La situación en Francia ha alcanzado el punto de desempate. Una brecha total - que en todo caso está más allá de nuestros medios - es innecesaria. Dentro de nuestro alcance están los objetivos cuya retención obligaría al Estado Mayor Francés a lanzar a cada hombre que tuvieran. Si acomenten esto, las fuerzas de Francia sangrarán hasta la muerte....”

    Fragmento de una misiva de von Falkenhayn al Kaiser Guillermo II


    El Káiser ( el auténtico, no Schumacher )

    hhzwilhelm2xm5.jpg

    Von Falkenhayn reunió una fuerza militar de un millón de hombres, apoyados por 543 cañones pesados ( así como la artillería divisional standard ). El ataque sería realizado por el 5º ejército, bajo el mando del Príncipe Wilhelm, heredero al trono alemán ( Konprinz ), siendo su jefe de personal, el general Schmidt von Knobelsdorf.


    El arsenal pesado alemán contaba con trece cañones de 420mm y diecisiete de 305mm. La artillería alemana tenía 2.5 millones de proyectiles al principio de la ofensiva, mientras que los defensores franceses de Verdun solamente tenían 6.400 proyectiles de 75mm.


    Un mortero Grosse Bertha de 420 mm y su proyectil

    bertha02dci3.jpg

    zygomard1109369053420mmly3.jpg


    Una dificultad a la que tuvo que hacer frente von Falkenhayn se encontraba el nivel de amenaza que debía presentar ante Verdun. Si realizaba demasiado esfuerzo y la ciudad caía demasiado rápidamente, podía privarle de su batalla de agotamiento. Sin esfuerzo, el ejército francés no necesitaría enviar refuerzos de consideración a Verdun en los números requeridos. Necesitaba encontrar el equilibrio de la fuerza alemana que utilizaría como cebo.


    Su solución a este problema fue limitar las fuerzas usadas en el asalto inicial. El ataque solamente nueve de las divisiones disponibles fueron utilizadas. Von Falkenhayn guardó gran proporción de las reservas.
    La acumulación alemana masiva de tropas alrededor de Verdun había sido alcanzada sin alertar a los franceses.



    Continuará ......o no..... ya veremos image


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    CATALUÑA ES ESPAÑA
  • Ya me has jodido... que estoy con gripe joe... y no me funciona la sinapsis....image

    Esta noche le dedico el tiempo y la atención que se merece... mamonaso... creo que un día de estos me tocará a mi...Pearl o Midway, o Jutlandia o Leyte... o mi favorita, Gaudo-matapán...image
  • Luna27Luna27 MegaForero ✭✭✭✭✭
    ni una mujerrrr,ni unaaaa

    Tios y más tíos pegándoseimageimageimageimage
    211170183187zl8.png
  • Mae mía ... Verdún ... casi ná, pienso que, junto a Stalingrado, es de los momentos mas duros de la historia de la guerra, o de la humanidad en general, "la antesala del infierno" lo llamaron.


    Sigue, por favor image
  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    Luna27 escribió :
    ni una mujerrrr,ni unaaaa

    Tios y más tíos pegándoseimageimageimageimage


    Ok, ok...... todo sea por los miembros y miembras :

    thewhiteroadtoverdun03rz0.jpg


    Ahí tienes a la primera mujer que entró en Verdún una vez finalizada la evacuación de los civiles.
    Posteriormente escribió un libro titulado " The White Road to Verdun "



    Otro día, si me animo y tengo tiempo, ya pondré algo sobre las unidades femeninas del Ejército Rojo en el Frente Oriental......tela.

    image

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  • Luna27Luna27 MegaForero ✭✭✭✭✭
    Asiasss guapo

    que ya está bien,estar leyendos y leyendosss sin tener ni idea pa aprender y sin historias de chascarrillos y de niñas de por mediooooimage
    211170183187zl8.png
  • gontzogontzo MegaForero ✭✭✭
    no te perdono que me hayas dejado con esta intriga...

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  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    EL INICIO



    La batalla de Verdun comenzó el 6 de febrero de 1916 cuando una enorme ráfaga de un tren blindado alemán de 380mm alcanzó el patio del obispado de la ciudad, dañando la Catedral. Afortunadamente, se habían evacuado a los civiles ya del área entera de Verdun.


    Esta acción fue seguida por el bombardeo más grande que el mundo todavía había visto hasta entonces, concentrándose en las tres divisiones francesas ( la 14ª, la 51ª y la 72ª antes mencionadas ) que guardaban el flanco derecho. El bombardeo duró hasta las 04.00 de la tarde del 21 de febrero


    artilleriaia3.png


    Ese dia nueve divisiones alemanas atacarían a las tres divisiones francesas. El inicio, propuesto para el 12 de Febrero, se vió retrasado varios días debido a las inclemencias meteorológicas nevó copiosamente e impidió tanto el avance por el terreno, como el aprovisionamiento, algo a la postre vital en la batalla, y que los alemanes partían con ventaja, pues disponían de catorce líneas férreas ( diez construidas expresamente por Flakenhayn para su ofensiva), más una completa red de carreteras .


    Las divisiones francesas en el frente fueron destruidas sistemáticamente por el bombardeo antes incluso de ver delante de ellas a un sólo alemán. Los soldados, habían muerto destrozados por la metralla o aplastados en sus refugios. Desaparecido es una palabra que se repetirá machaconamente durante toda la batalla y que significa eso: despedazado, volatizado. Sólo figuraron como muertos los soldados identificados.


    frentefrancesyu8.jpg


    Nada parecía haber sobrevivido a ese huracán de fuego y acero


    terrenoqs7.jpg


    Los atacantes avanzaron rápidamente en lo que creyeron sería un área sin enemigos vivos. Pero algunos franceses sobrevivieron. Su heroica resistencia desequilibró el avance alemán, hecho crucial para que las reservas francesas tuvieran tiempo de llegar hasta Verdun.


    En lugares como Bois des Caures, por ejemplo, los cazadores alpinos del coronel Driant ( que murió el día 22 ), trescientos supervivientes de una semibrigada de casi 1.400 hombres, lucharon toda la noche, casi a ciegas, cuerpo a cuerpo, defendiendo sus posiciones.


    trincherashi6.jpg


    Durante el primer día de Verdun, los alemanes introdujeron en el campo de batalla su nueva **** secreta: el lanzallamas, que serían utilizados en masa para ayudar a avanzar las ocho millas de terreno que tenían ante si.
    Atacaron hacia el Sur, haciendo frente al mismo tiempo al lado Norte de la posición francesa del flanco derecho. Mientras la batalla se convirtió en un baño de sangre.


    figure8zz4.jpg


    Este infierno tuvo una expresión más que lacónica en el comunicado difundido a las 15 horas del día 21 (febrero 1916) por el Gran Cuartel General francés:

    "... Débil acción de ambas artillerías a lo largo del frente, salvo al norte de Verdún, donde se ha manifestado cierta actividad ..."


    muertoverdun2lq3.jpg


    El ejército francés no tenía ninguna doctrina defensiva como tal. La única respuesta autorizada de sus oficiales a un ataque era un contraataque, las probabilidades eran lo de menos. Esto puso a menudo a alemanes en una situación de cierto desorden, pero hizo aumentar las bajas francesas a un ritmo desproporcionado.


    Las fortalezas de Verdun estaban a bajo nivel operativo para resolver el ataque. Habían sido peladas de todo el armamento excepto aquellas que por su construcción única imposibilitó su uso en otros papeles.

    Sus guarniciones, que eran sobre todo reservistas de mediana edad, bajo mando del gobernador militar de la ciudad y no del ejército no podían medirse con los experimentados soldados germanos.

    Aunque la fortaleza Douaumont tenía solamente cerca de 40 hombres en su interior ( otras fuentes hablaban de 56 ), algunas semanas antes, el comandante de batalla de la fortaleza había rechazado refuerzos.



    El 22 de febrero comenzó con otro bombardeo de la artillería. Esta vez fue seguido por una infantería más resuelta, pero el progreso seguía siendo lento. Al finalizar el segundo día de lucha, los alemanes habían avanzado solamente 2 km. a lo largo de la mayor parte de la línea.

    Sin embargo, el frente norte francés estaba en peligro de derrumbarse. Muchas unidades perdieron la mitad de sus hombres en los primeros tres días de la batalla.


    Pero dejaremos que sea el propio von Falkenhayn relate lo sucedido en esos primero dias :


    “....El ataque contra Verdun comenzó el 21 de febrero de 1916, y los éxitos enormes de los primeros tres días son bien sabidos.


    La infantería del Tercer, Decimoctavo y el Séptimo Cuerpos de Reserva, realizaron maravillosos actos de coraje. La toma de la fortaleza Douaumont coronó todo. De hecho, debemos, después de todo, haber tenido éxito en arrollar al frente del Este entero de Verdún, si las reservas que nos prometieron hubiesen llegado a tiempo. Porqué no pudieron hacerlo no está dentro de mi conocimiento.


    Hablé con el capitán von Brandis , quien tomó la fortaleza Douaumont, quien me indicó que durante el cuarto día, él observó una ausencia completa de franceses en el distrito entero de Douaumont-Souville-Tavannes. Pero sus tropas estaban exhaustas tras su lucha; el tiempo era horrible, y las raciones no se podían enviar según lo necesitado.


    Que habría sido posible tomar el frente del este entero de Verdun inmediatamente, continuando el ataque está claro. El hecho de que los líderes locales del ejército francés habían pedido ya la evacuación lo afirma. Solamente más adelante esta orden fue revocada por general Joffre.


    La fatiga de nuestras tropas después de un comportamiento militar enorme y la carencia de reservas nos privó del premio de la victoria. No traigo ninguna acusación; Registro simplemente el hecho.


    De ese día en adelante, las sorpresas no eran posibles; y los avances impetuosos iniciales por el asalto, dieron lugar a una lucha y a unas luchas gigantescas por cada pie de tierra. Dentro de algunas semanas, percibí claramente que no sería factible romper a través de esa defensa obstinada, y que nuestras propias pérdidas estarían en última instancia absolutamente fuera de proporción a los beneficios.


    Por lo tanto, rápidamente con todas mis energías intenté parar los ataques; y di en varias ocasiones la expresé mis opiniones y las deducciones que se dibujaban de ellas. En esta materia estaba algunas veces opuesto a mi entonces jefe de personal, general Schmidt von Knobelsdorf, y mis representaciones fueron puestas al principio a un lado; las órdenes corrieron, “continad atacando “.


    Extracto de una carta dirigida al Káiser Willhelm II




    Una foto de los dos Héroes germanos de Verdún : von Brandis y Haupt

    brandishauptco6.png


    El día 26 de Febrero la fortaleza hermana de Douamont , la fortaleza Moulainville al mando del Capitán Harispe ( desde el 8 de Febrero de 1916 ) situada al Sur, fue blanco de los obuses pesados de los cañones de 420mm. Los observadores de la fortaleza aprendieron a contar el tiempo transcurrido entre que escuchaban el estruendo del disparo y el estallido del proyectil : sesenta y tres segundos.


    germanbiggunje8.jpg


    Después de docenas de impactos, un proyectil afortunado golpeó finalmente en la torrecilla blindada del fuerte, que montaba el cañón de 155mm.

    Mientras la acción ofensiva aumentó en proporción y se centró alrededor de dos de éstas las fortalezas, las de Douaumont y Fort Vaux. Los alemanes necesitaban imperiosamente romper la defensa francesa, y esos dos bastiones eran clave para ello.

    Había que tomarlos costara lo que costara.


    Continuará....... otro dia image


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  • HALHAL MegaForero ✭✭✭✭✭
    Vaya ¡Qué bien!... Weiss & Cia de nuevo con sus batallas.
    Prometo seguir atentamente el hilo... aunque se me ocurre que retrospectivamente el "héroe de Verdún" haya acabado saliendo rana.
    Bueno, espero impaciente a que sigas... image
    Saludos.
    "Deseo proponer a la favorable consideración del lector una doctrina que, me temo, podrá parecer desatinadamente paradójica y subversiva. La doctrina en cuestión es la siguiente: no es deseable creer una proposición cuando no existe fundamento para suponer que sea cierta."
    [Bertrand Russell]
    "Wir müssen wissen, wir werden wissen" - "Debemos saber, sabremos."
    [David Hilbert]

    "Querría llamar a cada víctima por su nombre, pero requisaron la lista y no puedo hacerlo."
    [Anna Ajmátova]
  • pokopelopokopelo Forero Senior ✭✭✭
    Bueno, a ver cómo sigue. Está interesante. ¡Un saludo!
    ¡¡En Moto es más divertido!!
  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    FORT DOUAUMONT


    Vista aérea ( fijaros la cantidad de cráteres de bombas )

    douaumonttq3.jpg


    La fortaleza de Douaumont era una de las piezas clave del sistema defensivo francés. Estaba por ello formidablemente armada. Cerca de su extremo Este estaba el **** más grande de toda la fortaleza, un cañón de 155mm en una torrecilla blindada. El **** estaba construida de tal manera que no resultaba vulnerable al fuego enemigo y la torrecilla se podía bajar en hacia el interior para su protección completa.

    Cañón de 155mm en su torrecilla

    gun155nl6.jpg


    En el centro de la fortaleza se hallaba una torrecilla similar armada de un cañón de 75mm.
    También en la azotea existían dos ó tres cúpulas armadas de cañones automáticos, y poseía varias bóvedas protegidas para observación del enemigo.


    Cúpula de Observación

    ouestoobservacionce1.jpg

    En las esquinas posteriores del pentágono, forma que tenía el Fuerte, disponían de protección y armas listas para disparar hacia adelante y hacia los lados, eran las llamadas “ Casamatas de Bourges “. Estas estaban compuestas de tres armas cada una de 75mm en un arreglo escalonado, para la protección del flanco.


    turretko4.jpg


    Abajo en la zanja, en cada esquina, estaban las casamatas de la contraescarpada. Éstos eran grandes fortines construidos en la pared externa de la zanja, armados de cañones de 37mm y ametralladoras para derrotar a cualquier enemigo. Las casamatas estaban interconectadas por los túneles que descendían por debajo de la zanja.


    Este era uno de los colosos que se alzaba ante los asaltantes el día de la ofensiva.


    Antes del 25 de febrero, los alemanes habían capturado a 10.000 soldados franceses en su ataque. Ante el asombro de los germanos, la fortaleza de Douaumont, considerada la más poderosa e inexpugnable del mundo, estaba apenas defendida.


    Ese día, el 25 de febrero, los alemanes atacaron en dirección de la base de la estructura defensiva. La guarnición se adaptó como una tortuga a cada impacto. Aun cuando los proyectiles del gigantesco cañón de 420mm alemán se estrellaban en la azotea, ellos conservaron la esperanza de que no serían atacado debido a la reputación de la fortaleza, y que como mucho, los alemanes establecerían un sitio.


    asaltoho3.png


    Solamente la torrecilla de 155mm estaba en servicio. No se hizo servir ningunas de las bóvedas de observación para establecer el grado de eficacia de sus disparos, ni de calcular la línea de avance enemiga. Así pues, el acercamiento de los soldados alemanes no fue detectado. Mientras esto ocurrió, el grueso la guarnición atendía a una conferencia de entrenamiento.


    Los elementos avanzados de la 24ª división alemana de Brandenburg se acercaron rápidamente a los muros. Entre ellos había una escuadrilla de aproximadamente 10 pioners ( ingenieros del combate ) conducidos por el sargento Kunze.

    Alemanes junto al muro de Douaumont

    alemanesdouaumontuq7.png

    El Suboficial notó la carencia general de actividad alrededor de la fortaleza, y decidó investigar. Mirando fijamente sobre el **** de la zanja no vio ninguna oposición, y procedió a introducir a su escuadrilla por ella.


    Una vez en la zanja, Kunze y otros cuatro soldados podían entrar en la fortaleza a través de un hueco vacío. Los alemanes procedieron por encima del túnel que comunicaba con la parte principal de la fortaleza. Pronto encontraron y capturaron a un grupo de cuatro franceses que habían sido enviados tardíamente a emplear una de las torrecilla de 75mm contra un posible avance enemigo.

    Puesto de Socorro en el Interior de Douaumont

    insidedouaumontzg8.jpg


    Continuaron en dirección hacia la torrecilla de 155mm, capturando a su equipo de artilleros también. Dejando a varios hombres para guardar a los presos, Kunze se dirigió hacia la salida posterior de la fortaleza.
    Por los pasadizos llevo a la altura del cuarto donde se estaba desarrollando la conferencia con la mayor parte de la guarnición en su interior. Reaccionando rápidamente, cerró de golpe la pesada puerta de acero y la bloqueó.


    Pronto, otros grupos de Brandenburgers notaron que la fortaleza había parado su actividad. Durante ese tiempo, un proyectil del Bertha había estallado en la pared de la zanja, haciéndoles más fácil entrar. Otros dos grupos de combate se incorporaron al asalto y ocuparon todo el recinto.
    Un teniente que conducía a uno de estos grupos preparó un informe muy Sui Generis después del combate, y durante una época fue reconocido como “ El Héroe de Douaumont ”.


    Una lamentable confusión ayudó a la acción de los alemanes. Una determinada unidad francesa de infantería había llegado cerca de la fortaleza como refuerzo al mismo tiempo que los hombres de Kunze.
    Por lo visto, el oficial francés responsable de la vigilancia ordenó a sus hombres no disparar sobre los asaltantes pues en un supremo error, creyó que las tropas que tenía enfrente de usaban “chechias” ( el sombrero clásico de Zouaves argelino francés ).


    Los alemanes usaban cascos rematados en punta, a los cuales se les retiraba este adorno para evitar de ser vistos entre la vegetación. Éste es un ejemplo clásico de la confusión que puede ocurrir durante las guerras.

    Foto de 2 soldados alemanes donde se aprecia dicha característica

    alemanesdouaumontcascoru1.jpg


    La captura alemana de Douaumont fue un punto clave de la batalla, pues les dio un abrigo invulnerable para sus hombres, munición y suministros, apenas detrás de la línea principal de combate.



    Normalmente, el fuego de artillería francés habría prevenido la concentración de refuerzos y de suministros tan cerca, pero incluso los golpes directos repetidos de la artillería francesa más pesada ( armas de 340mm y morteros de 370mm) hicieron poca cosa en la fortaleza. Los alemanes se refirieron al lugar como “ el viejo tío Douaumont ”.



    El público francés no conoció la pérdida de Douaumont inmediatamente ( de hecho, algunos periódicos parisinos incluso no informaban de ninguna pérdida sobre la batalla alrededor de Verdun, y que todo marchaba bien para el ejército francés ). El peligro era ovbio, la fortaleza de Douaumont estaba a solamente cinco millas del centro de Verdun, la cual , estaba rodeada por la artillería alemana por tres de sus lados.



    continuará......

    .
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  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    FORT VAUX

    La fortaleza de Fort Vaux estaba situada aproximadamente hacia el Este-Noreste de Verdun, al sur de la fortaleza de Douaumont. Estaba aposentada en la cresta de una colina y era visible desde la fortaleza Souville.
    Era perceptiblemente más pequeña que Douaumont, pero seguia las directrices del mismo plan general.

    Vista aérea de Fort Vaux

    fortvauxgy2.jpg


    Su forma era trapezoidal, con un lado estrecho dirigido hacia el enemigo. Su armamento más pesado era una torrecilla de 75mm situada en el centro. Las “ casamatas de Bourges” sostenían solamente dos armas cada una. Las cúpulas, las bóvedas de observación, y las casamatas artilladas de la contraescarpada eran similares a la de Douaumont.

    Planta de Fort Vaux

    plantafortvauxmy8.jpg


    Fort Vaux había sido desmantelada en parte por necesidades bélicas de otros frentes, pero formó un punto fuerte en la línea francesa a finales de mayo de 1916. En ese mes el Gran Cuartel General francés pidió voluntarios entre los oficiales que habían sido incapacitados, para tomar el mando de tales posiciones.


    El Comandante Raynal, de 49 años de edad, que se hallaba recuperándose de su tercera herida, se ofreció voluntariamente y fue aceptado para dirigir la fortaleza.
    Raynal conocía bien a los alemanes, pues había sido capturado al caer herido. Debido a su herida, los alemanes lo habían intercambiado. Ahora él quería probar que un hombreherido sigue siendo muy peligroso. Aunque utilizase bastón.

    El Comandante Raynal

    raynalby2.png


    Asumió el control del mando de la fortaleza en la noche del 30 al 31 de mayo. La guarnición consistia principalmente en casi 300 hombres, armados con rifles, pistolas, ametralladoras y granadas de mano del 142 Regimiento de Infanteria. Disponían además de artillería y otros medios que tendrían su importancia más adelante durante los combates.


    fortvaux2sw6.jpg


    Estos incluian a 4 palomas mensajeras y un cocker spaniel ( recordad que estamos a principios del s.XX y los medios de comunicación eran muy rudimentarios ). La fortaleza contaba con reservas de alimentos, y había una cisterna de agua.


    Al principio de la Ofensiva, los alemanes lograron una penetración considerable en el frente sureste de Douaumont durante el primer día. No obstante, la fortaleza Vaux estaba mejor preparada que el Fuerte Douaumont.


    combatfortvauxxu1.jpg


    El 31 de mayo, después de 24 horas siendo martilleados por la artillería alemana, los defensores se vieron asaltados por la infantería enemiga. Después, durante siete días, la guarnición francesa hizo una defensa heroica contra todos los ataques, luchando entre la oscuridad de los pasadizos

    interiorvauxns1.jpg


    El 4 de junio, fue un día terrible. Cerca de las 08.30 de la mañana, los alemanes realizaron dos ataques combinados; uno contra la barricada del puesto de observación, y el otro contra la barricada de los arcos izquierdos. A través de las escapatorias, vertieron la fuego con los lanzallamas y gas venenoso. Los gritos requiriendo las máscaras de gas resonaron por ambos extremos de la fortaleza. En los arcos izquierdos, la guarnición, conducida por entre las llamas y el humo, llegó hasta la galería central.


    gasattack3ar9.jpg

    Allí, siguiendo el ejemplo del Teniente Girard, los soldados se mantuvieron en sus posiciones conteniendo al enemigo.
    Durante esa escaramuza en medio del humo y de la oscuridad más absoluta, Girard recibió varios fragmentos de metralla en su cara y manos. Al mismo tiempo en los arcos derechos el ataque se recrudeció.


    Mediante el equipo de señales existente en la fortaleza, los ingenieros intentaron contactar con Souville durante dos dias sin obtener respuesta. La situación adquirió tal grado de desesperación, que se intentó contactar en dirección a todos los puntos del horizonte. El horizonte sin embargo seguía permaneciendo silencioso. La situación se volvía desesperada.

    insidevauxkh4.jpg


    Llegado a este punto, Raynal intentó deslizar a dos zapadores fuera de la fortaleza, y más adelante otra vez, mediante un oficial, para conseguir ponerse en tacto. Así pudo enviar mensajes a Souville, pero en cambio recibió muy pocos a su vuelta, puesto que los mensajes de Souville fueron capturados por el enemigo. Pese a todo recibió cierta información en cuanto a contraataques propuestos para liberarles.

    Fort Souville

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    El 5 de junio, quinto día de infierno en Vaux, el amanecer comenzaba cuando a las 05.00 aproximadamente de la mañana, la barricada cerca de la casamata Bourges izquierda, se levantó en el aire por una explosión fabulosa que se produjo. En la abertura realizada, los alemanes penetraron disparando lenguas de fuego con sus lanzallamas y avanzando hacia el interior. Afortunadamente para los franceses, se pudo contener la brecha, después de la sorpresa momentánea, y los artilleros y ametralladores, conducidos por los oficiales Bazy y Girard, contraatacaron haciendo vacilar al enemigo y reestableciendo las líneas defensivas.


    francesesri0.png


    Las tentativas del exterior de reforzar la defensa fallaron, y el Comandante Raynal no recibió ningún mensaje, excepto algunos traídos por los hombres que habían escapado del enemigo.


    Los alemanes ocuparon las galerías de la contraescarpada y se situaron encima de los túneles que se comunicaban. Los franceses habían obstruido estos túneles, situando un ametrallador y un granadero colocados en cada uno. Detrás de cada obstrucción fue habilitada otra, para limitar el avance alemán durante el inevitable tiempo en que los equipos de defensa serían rebasados. Esto contuvo a los alemanes por tres días, pero las condiciones en el interior se deterioraban a pasos agigantados.


    Los alemanes entonces intentaron avanzar hacia el interior de la fortaleza descargando los lanzallamas en cada abertura simultáneamente. Pero los soldados franceses resistieron a esta tentativas. Raynal entonces envió su última paloma mensajera con una súplica desesperada.


    El pájaro, gravemente enfermo por los gases, volvió al principio a su jaula,pero en la segunda tentativa, voló hasta un puesto de mando en Verdun.
    Después de ser relevado de su mensaje, la paloma se derrumbó y murió. Recibió como homenaje una Legión de Honor y su cuerpo se ha preservado en un museo.

    diplomaguerraij0.jpg

    El ejército francés desplegó cinco ataques en cuatro días para relevar a la asediada guarnición de Fort Vaux. Sin embargo sólo uno de estos ataques desesperados consiguió llegar a las cercanías de los muros, y fue rechazado.


    Increíblemente, un oficial de baja graduación atravesó furtivamente a través de las líneas enemigas. Más increíblemente todavía es el hecho que volvió a la fortaleza luego.


    Durante el segundo día de resistencia, Fort Vaux se había quedado sin agua. Su cisterna había sido destruida, y sen encontraba vacía. Hacia el cuarto día, los franceses estaban casi muertos de sed. Los mensajes no eran optimistas, no había esperaza de ser rescatados. Tras el último mensaje, fechado el 7 de junio, después de 48 horas sin agua, Raynal decidió capitular y se entregó. Los alemanes reconocieron el coraje de su defensa.

    No había nada más hacer. La fortaleza había sido batida más por la sed que por los alemanes.


    Los alemanes lo habían conquistado. El precio para ambos bandos había sido terrible

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    Continuará..... Otro dia image


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    SE ESTABILIZA LA SITUACIÓN


    El 26 de febrero los alemanes se detuvieron brevemente para recuperarse del esfuerzo realizado en los cinco primeros días. El mismo día, el general francés Pétain llegó para tomar el mando en Verdun.
    Pétain encontró una situación confusa. Los alemanes estaban a solo cuatro millas de la ciudad y una de la más modernas fortalezas había caído ( Douaumont ).


    Por otra parte los alemanes habían avanzado más allá de la protección de su artillería, lo cual tomaría un cierto tiempo para posicionarla. El ejército francés todavía sostenía el flanco oeste del río Mosa, donde su artillería comenzaba a amenazar al avance alemán.


    Pétain en una de sus primeras acciones tomó el mando directo de la artillería. También realzó la importancia de proteger la línea de suministro.
    La característica más importante de esta línea de suministro era el camino único que conducia desde el suroeste deVerdun hasta Bar-le-Duc.
    De la importancia de esta vía de suministro y del espítiru de resistencia francés, dio lugar a frases famosas se hicieron corrientes durante la batalla :


    Una fue Ne Passe Pas ( no fue invención del Madrid de 1936 ), que se convirtió en el lema francés y sirvió más adelante como el lema de la línea de Maginot ( visto lo visto, fue un craso y macabro error ).


    La segunda fue la Voie Sacree. Este término hacía referencia al camino desde Bar-le-Duc hasta Verdun, que era la línea primaria de suministros francesa.


    Esta línea de suministros fue el cordón umbilical que permitió el mantenimiento del ejército francés y posibilitó su mantenimiento.
    Hilera tras hilera de carros fueron empleadas para mantener a las fuerzas francesas. Dos divisiones trabajaron constantemente para mantener el camino en condiciones, lanzando grava en ella.


    A lo largo de este camino, 25.000 toneladas de suministros fueron enviadas a Verdun junto a 90.000 soldados. 6.000 vehículos se empeñaron en esta tarea y se dice que el 66% del ejército francés llegó a transitar por este camino en algún momento durante la batalla. Pero a pesar de los refuerzos, los franceses sufrieron enormemente. Hoy, a cada kilómetro se encuentra un poste en forma de monumento.

    Un poste kilométrico

    sacree652bu2.jpg


    Falkenhayn ahora tuvo que hacer frente a un nuevo problema. Con la resistencia al este del Mosa reforzada, las bajas alemanas comenzaron a aumentar. A partir del 27 de febrero el avance quedó definitivamente atascado. Por consiguiente, los alemanes decidieron lanzar un nuevo ataque al oeste del río. Después de un bombardeo pesado en la noche del 5 al 6 de marzo, el nuevo ataque comenzó.

    Artillería alemana de 380 mm

    german38cmgunrr2.jpg


    Los alemanes obtuvieron de nuevo un éxito inicial, alcanzando la base de la colina de Mort Homme, pero los contraataques franceses evitaron que tomaran Verdun.
    El ataque más decisivo tuvo lugar el 20 de marzo, cuando se derrumbó el frente de la 29ª división francesa, pero los alemanes no pudieron tomar ventaja.


    En abril los alemanes decidieron abandonar la política de ataques estrechos a favor de lanzar un ataque a lo largo de todo el frente entero. El primer ataque amplio duró del 9 al 12 de abril, y obtuvo muy poco, antes que la lluvia forzó un alto en las hostilidades.

    Alemanes ayudando a un soldado francés

    germansoldiersjk5.jpg


    En parte en el frente, los alemanes se empantanaron. La artillería francesa en el Mort Homme podía al fuego de enfilada alemán. Los alemanes decidían concentrar sus esfuerzos en tomar el Mort Homme. Esto duró desde principios de Marzo hasta mediados de Abril, mucho más y con muchas más muertes que las que habían anticipado sus estrategas.



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    LA BATALLA DE LA CôTE 304 Y LE MORT HOMME


    Los flancos de Verdún fueron escenarios de durísimos y violentos combates. Concretamente en la parte izquierda del frente, se vivieron encarnizadas luchas entre marzo y mayo de 1916.

    Dicho ataque lo llevó a cabo el IV Cuerpo de Ejército Alemán. Simultáneamente los alemanes lanzaron un ataque sobre el flanco derecho ( Fort Vaux ).

    El objetivo principal era un pequeño montículo llamado Le Mort Homme, la elevación más importante de la ribera izquierda del río Mosa (Meuse ) de 295 metros
    de altitud.

    Mapa de la Côte 304 y Mort Homme

    mapacota304or9.jpg


    Éste proporcionaría una punto de observación vital sobre las posiciones francesas y por tanto imprescindible para la artillería. Después de tomar Mort-Homme, se iniciaría el ataque sobre el Bois de Bourrus, dónde se encontraba situada gran parte de la artillería francesa. Los alemanes organizaron una ofensivaque se preveía corta pero que finalmente duró tres meses completos, Marzo, Abril y Mayo.


    Los preparativos para esta ofensiva no habían pasado desapercibidos para Pétain. Éste había dispuesto cuatro divisiones para la defensa de la posición.

    Posiciones francesas en la Côte 304

    cota304ps9.jpg


    Cronológicamente, la batalla se desarrolló de forma muy desigual, dependiendo del cansancio y extenuación de las tropas, de los preparativos artilleros y sobretodo por las inclemencias meteorológicas que acabaron convirtiendo el escenario en un infierno.


    El ataque comenzó con un impresionante bombardeo preliminar que sorprendió y barrió a la inexperimentada 67ª división francesa que formaba parte de la primera línea de defensa. Las tropas alemanas cruzaron fácilmente el Mosa por los pueblos de Brabant y Champneuville.

    Bombardeo de Mort Homme

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    La respuesta francesa no tardó en producirse. La artillería francesa situada en el Bois Bourrus abrió fuego, pero el bombardeo no tuvo el efecto esperado. Los obuses y granadas no explotaban en el terreno pantanoso y cenagoso. Debido al fallido contraataque, las tropas francesas, desmoralizadas, no pudieron contener el ataque alemán que se produjo por la tarde y cayeron las posiciones de Forges y Regneville. Como resultado del avance, la cresta oeste de Côte de l’Oie también cayó en manos alemanas al atardecer del dia 6.

    Bajas Francesas en Mort Homme

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    Los alemanes avanzaron y ocuparon el Bois des Corbeaux bajo la protección artillera de sus baterías el día 7. Las tropas francesas en ese sector colapsaron, y ese mismo día más de tres mil soldados franceses se rindieron. La colina Le Mort-Homme parecía un objetivo asequible.


    Los franceses lanzaron el 8 de marzo un contraataque con gran ímpetu, cuando los alemanes no habían consolidado todavía las posiciones conseguidas el día anterior, y el Bois des Corbeaux pasó otras vez a manos francesas. Los alemanes cancelaron su ataque a Mort-Homme, y se atrincheraron en sus nuevas posiciones.


    Al dia siguiente los soldadoss alemanes lanzan un ataque sobre Le Mort Homme, pero los franceses al haber reconquistado su línea de defensa, echan por tierra el ataque alemán, obligando estos a retirar el ataque.


    El 10 de marzo los alemanes atacaron otra vez con fuerza y reconquistaron Bois des Corbeaux con un precio impresionante en vidas. En los siguientes días la batalla cada ataque es respondido con otro contraataque. El frente se estabilizó alrededor de la línea Bethincourt Cumières.


    Las pérdidas en los dos contendientes fueron espeluznantes: 89.000 franceses muertos, heridos o desaparecidos. Los alemanes han perdido una cantidad similar, unos 82.000.

    Cuerpos de Soldados franceses en una trinchera cenagosa

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    Al día siguiente llegó al Bois Le Bouchet a la 4ª División de infantería del general Lecomte que formaba parte del 32º Cuerpo de Ejército bajo el mando del general Berthelot. La 4ª división la formaban las brigadas 80 (150º y 161º regimientos de infantería) y 79 (154º y 155º regimientos de infantería), más el 63º regimiento de territoriales.


    Al situarse en línea y observar el espectáculo que tenían delante, se cuenta que uno de los miembros de la oficialidad murmuró: “Que nos den la absolución. Estamos todos jodidos.” Al cabo de unos días, el 150º relevaba las tropas de la cota 295 del Mort Homme.

    Vista del Frente

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    Los alemanes estaban en la cresta contraria. De hecho, Le Mort Homme en si, era el espacio que media entre las dos líneas. La cresta final asemejaba una Tierra de Nadie. A la derecha del 150º estaba el 161º que a su vez estaba en contacto con el 9º Cuerpo de Ejército que ocupaba la Côte 304. Y al pie de la Côte 304 estaba situado el 154º que contactaba con el 155º que defendía Cumières.


    El 14 de marzo los combates se retoman. Los alemanes lanzaron otro ataque sobre la posición de Mort Homme bajo el potente e intimidador fuego de artillería de los franceses.

    Los franceses por fortuna, tenían una enorme concentración artillera situada en la Côte 304 desde dónde machacaban las posiciones alemanas alrededor de Mort Homme, por lo que el ataque alemán se estancó en las vertientes del Mort Homme.

    La Côte 304 pasó a el próximo objetivo para la cúpula militar alemana, una posición claramente ventajosa que era la clave para lograr la conquista de Mort Homme.

    Para ello el 20 de marzo se decidió machacar la Côte 304 con ataques masivos de artillería. Se colocaron en posición más de 500 cañones, que dispararon durante 36 horas seguidas a las posiciones francesas.

    Morteros pesados alemanes disparando

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    El ataque alemán continuó. Una ofensiva contra la parte oeste de la línea de frente Malancourt Avocourt obtuvo enseguida resultados fructíferos. La 29ª División del ejército francés fue completamente destruida debido al rápido y certero movimiento del ejército alemán desde Avocourt hasta Bois d’Avoucourt.

    La leyenda asegura que hubo traición. Más de 3.000 soldados franceses fueron hechos prisioneros. Entre ellos el general de brigada y dos comandantes. En Francia, esta derrota se consideró un desastre nacional. Después de estos hechos, todos los enfrentamientos se concentraron alrededor de Bois d’Avocourt.

    Soldados franceses caidos en Mort Homme

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    Cotinuará.....image


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    LA VIDA EN EL FRENTE

    Verdun se había convertido en una sangría mutua prolongada, con pequeños golpes de manos. Los ataques y los contraataques por ambos lados eran interminables. El tempo de las operaciones fue mantenido por la práctica de inflar las estimaciones de las muertes enemigas.
    Fue asumido generalmente que por cada dos soldados enemigos que habían caído significaba un soldado propio muerto o herido. Así, ambos bandos asumieron que “ ganaban “ la guerra de Desgaste que estaban practicando.


    La vida en el frente de combate era a menudo tan dura que incluso las líneas de trincheras no se podían mantener en pie en la tierra fangosa. Los soldados se refugiaban en los cráteres más grandes producidos por los proyectiles de artillería, que habían provocado un paisaje casi lunar.


    Aspecto del campo de batalla

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    Un avance de dos kilómetros en la línea del frente se consideraba una victoria espectacular, aunque supusiese afrontar un 80% o un 90% de bajas. A medida que avanzaba la campaña, las deserciones y los casos de insubordinación se hicieron habituales, y los oficiales a veces los combatían con la ejecución instantánea de los que se negaban a avanzar.


    Una de las historias más conocidas y repetidas sobre Verdún, y no se sabe a ciencia cierta quétiene de realidad y qué de leyenda, tiene que ver con las trincheras y los cráteres de bombas :

    Se cuenta que en medio de un fuerte bombardeo, un grupo de soldados franceses atrincherados, del Regimiento 137 de Infantería, recibieron la orden de prepararse para atacar. Tomaron sus fusiles y se situaron en línea, listos para salir. En ese momento los proyectiles de la artillería alemana comenzaron a caer directamente sobre ellos, derrumbando las endebles paredes de su estrecha trinchera y enterrándolos vivos.


    A la vista sólo quedaron los 39 filos de sus bayonetas. Con el paso del tiempo la historia se convirtió en un mito, y gracias a una iniciativa estadounidense, en ese lugar ahora se alza un monumento en su memoria.

    La Trinchera donde se dice que sucedió

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    Pero los héroes de la batalla no serán sólo los combatientes de fusil y granada, de bayoneta y cuchillo, sino también, los enlaces, los telefonistas y los furrieles alemanes o los «hommes-soupe» franceses, que arriesgaban y perdían sus vidas para llevar agua y víveres a las primeras líneas. A dos kilómetros de los depósitos de intendencia se daba el caso de que unidades enteras permanecieran dos y tres días sin beber ni comer, en pleno combate.

    Soldados franceses reunidos bajo tierra

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    En mayo de 1916, las tropas alemanas estaban preparándose nuevamente para la acción. Aumentó el entrenamientos basados en asaltos. Los generales y los oficiales parecían más optimistas. Al final del mes, se rumoreó incluso, que el própio Káiser estaba cerca del frente supervisando el desarrollo de la futura ofensiva.


    Para cuando volviesen a encontrarse los ejércitos otra vez en Mayo, Pétain había sido relevado del mando. El general francés Robert Nivelle lo sustituyó. Heredó una posición mucho más fuerte que Pétain había encontrado en febrero. Ocho cuerpos de ejército franceses, con aproximadamente 500.000 hombres, hacían frente al ejército alemán.

    El General Petain, colocado al mando del sector de Verdun, procuró aliviar la tensión entre sus soldados mediante la rotación rápida de divisiones dentro y fuera de la línea. Su preocupación por sus tropas le hizo el general más popular de la guerra.

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    Ello dio lugar a que casi el 70% del ejército francés fue expuesto a los horrores de Verdun, mientras que solamente lo fue el 25% del ejército alemán. Ello también traía consigo una seria desventaja : casi todos los soldados franceses eran reclutas inexpertos.


    Mientras, a apenas a 150 millas más lejos, la vida en la capital transcurría como “ normal “. Aquí, los soldados franceses lo bastante afortunados para conseguir un permiso, encontraron un mundo extraño. La comida era abundante, los teatros estaban abiertos y pocos ( debido a un mandato del gobierno ) hablaban con conocimiento sobre realmente qué era lo que sucedía en apenas 150 millas más allá. Los soldados franceses encontraron que su paga no valía nada en París.


    Un obrero ganaba en proporción sesenta veces la paga de un soldado francés en el curso de una semana. Las voces del descontento en el ejército francés se pudieron oír en el verano de 1916 . En 1917 se amotinaron ( ver los sucesos de Chemin Des Dames ).


    “... Comemos al lado de los muertos; bebemos al lado de los muertos, se relevan los centinelas al lado de los muertos y dormimos al lado de los muertos.
    La gente leerá que el frente era el Infierno. Cómo la gente puede llegar a saber lo que es una palabra, infierno, de ninguna forma ..."


    Fragmentos de las cartas de 2 soldados Franceses muertos en la batalla

    Soldados franceses permanecen impasibles en una trinchera llena de cadáveres

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    ".... Cuando salieron de la batalla, que lamentable era su visión. Sus expresiones parecían congeladas por una visión de terror; cedieron bajo del peso de recuerdos que les horrorizaban ...”

    General Henri Petain



    “... El Infierno no puede ser tan terrible como esto. La humanidad es malvada; debe ser malvada cuando hace lo que está haciendo.
    Una arteria de sangre francesa fue derramada el 21 de febrero y fluye incesantemente en grandes oleadas.

    Vi a hombre beber ávidamente de un charco cubierto de una espuma verdosa, un lugar dónde cuando su cara ennegrecida se hundía en el agua, yacía un hombre muerto con su vientre desgarrado e hinchado, y él bebía incesantemente como si no hubiese probado el agua durante días ...”


    Soldados franceses anónimos



    Un cuerpo yace inerte enmedio de una trinchera

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    “... Morir de una bala no se parece ser nada terrible; siguen estando las piezas de nuestro ser intacto; pero ser desmembrado, rasgado a pedazos, reducido a pulpa, éste es el miedo que la carne no puede soportar y que es el gran sufrimiento durante un bombardeo ...”

    Soldados franceses anónimos


    Poilu ( mote familiar del soldado frances ) escribiendo a casa

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    ¿ Pararía alguna vez el horror ?



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  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    desperado escribió :
    Magnifico, amigo. Algunos (como bien sabes) te leemos y valoramos.

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    Un placer y mi más profundo agradecimiento por tus palabras ( vas a conseguir que me ruborice image )


    Sobre que lo lean o lo valoren más o menos, ..... pse .... eso es trivial, aunque si tienen un punto de razón : son conocimientos vácuos y superfluos.



    Lo que hacemos no es nunca comprendido, y siempre es acogido sólo por los elogios o por la crítica.

    Friedrich Nietzsche


    Un abrazo image

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  • KE_PASSSKE_PASSS Forero Master ✭✭✭
    Horrenda batalla donde las haya............mu weno Weiss.






    Saludosssssssssss..............
    -Oye, ¿sabes que tu cara se parece mucho a la de uno que vale 2000 dólares?
    -Sí, pero tú no te pareces al que los va a cobrar.
    mona1.gifsigpic1693_1.gif
  • Yo no soy tan complaciente como despe, yo me muerdo las uñas esperando más...image

    COmo diría George clooney... Magñññifico...image
  • desperadodesperado MegaForero
    Weiss escribió :
    Un placer y mi más profundo agradecimiento por tus palabras ( vas a conseguir que me ruborice image )


    Sobre que lo lean o lo valoren más o menos, ..... pse .... eso es trivial, aunque si tienen un punto de razón : son conocimientos vácuos y superfluos.



    Lo que hacemos no es nunca comprendido, y siempre es acogido sólo por los elogios o por la crítica.

    Friedrich Nietzsche


    Un abrazo image

    .

    "Culturetas", amigo. "Gafapastas" image

    Lo malo reside en ignorar que se ignora, no en la ignorancia.
    Circulo vicioso difícil de romper.

    Un abrazo (En breve, convocatoria de cenita de navidad)


    image
  • bernatevabernateva Forero Senior ✭✭
    magnÍfico Post

    bravo Por Su Autor
  • flashpointflashpoint MegaForero
    Es tristemente impresionante...

    Weiss escribió :
    El ejército francés no tenía ninguna doctrina defensiva como tal. La única respuesta autorizada de sus oficiales a un ataque era un contraataque, las probabilidades eran lo de menos. Esto puso a menudo a alemanes en una situación de cierto desorden, pero hizo aumentar las bajas francesas a un ritmo desproporcionado.

    Este pasaje me ha recordado a "Senderos de gloria", que creo que esta basada en un hecho real de la guerra, aunque ignoro si se dio en la batalla de Verdún.


    Mis felicitaciones por su trabajo, Sr. Weiss image
  • WeissWeiss MegaForero ✭✭✭✭✭
    EL CASO HERDUIN Y MILLAUD

    Después de la caída de Fort Vaux, en las posiciones francesas del terreno a la derecha de l’Ouvrage de Thiaumont estaba la división 52ª comandada por el general Boyer. Durante la noche del 7 de junio de 1916 los compañías de vanguardia de la 52ª tuvieron que soportar un bombardeo alemán terrorífico.
    Cuando las oleadas de tropas alemanes se lanzaron al ataque la mañana siguiente, un batallón del regimiento 291º se rindió en toda su totalidad después de que el oficial al mando cayese muerto.

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    Su unidad vecina, el 347º regimiento, había soportado un bombardeo aún peor que el 291º ( unas veinte horas seguidas ) e incluso tuvo que soportar fuego amigo de sus 155 mm. El 347º quedó reducido a seis oficiales y a poco más de 350 hombres antes de afrontar el ataque alemán que se avecinaba. A pesar de ello, aún conservaba su posición, a pesar de que el relevo no llegaba.


    Ese mismo día, pero más tarde el subteniente Herduin, viendo como su diezmada compañía ( apenas 35 hombres ) iba a ser rodeada, dió la orden de retirada, contraviniendo las explícitas órdenes de Nivelle sobre ceder terreno. El 347º había quedado reducido a una quinta parte de sus hombres


    La orden de Herduin supuso una caótica reacción en cadena y otros elementos del regimiento 347º dejaron y rompieron la línea totalmente. Incluso algunos hombres del 347º no dejaron de correr hasta que llegaron a los arrabales de Verdun. La falta de las dos unidades, el 291º y el 347º, crearon momentáneamente un hueco muy peligroso en el centro de las líneas francesas.


    Nivelle no titubeó. El general Boyer ordenó fusilar sin consejo de guerra ninguno a Herduin y a su joven auxiliar Millaud por cobardía. La sentencia de muerte fue llevada a cabo por los propios oficiales de sus unidades el 11 de junio de 1916 en Fleury, era domingo de Pentecostes.


    fusilamiento.jpg


    El informe oficial de la muerte de Herduin y Millaud dice que le fue concedido al subteniente Herduin la gracia de mandar su propio pelotón de ejecución. Sus últimas palabras - según se cuenta - fueron:

    “.... Soldados ! Ustedes están a punto de dispararme, pero no soy ningún cobarde, tampoco mi camarada. Pero abandonamos nuestro puesto, deberíamos haber permanecido hasta el final, hasta la muerte. Si ustedes mismos se encuentran en la misma situación, no se retiren … permanezcan hasta el final … Y ahora, apunten al corazón y fuego !! ....”.


    Según el historiador Alistair Horne, alguna parte de la historia no suena muy creíble. Según otras fuentes, Herduin decidió comandar el mismo el pelotón de ejecución para evitar a sus compañeros la deshonra de haberla de llevar a cabo.


    La historia de los dos subtenientes no apareció a la luz pública hasta después de la guerra, pero cuando lo hizo generó una gran polémica. La justicia, en esta ocasión, fue cuestionable. Herduin y Millaud se habían destacado en coraje en sus respectivas unidades, y otros elementos jugaron un papel importante en la rotura del 347º.


    Como colofón, días después de las ejecuciones, Joffre ordenó que los regimientos 347º y 291º fueron eliminados inmediatamente de l’Armée y que se devolviesen sus enseñas a los depósitos militares.


    Ese fue el draconiano trato que dispensó Francia a los irresolutos en una de las peores crisis que sufrió l’Armée en Verdun.
    Herduin y Millaud fueron rehabilitados en 1924. Su caso fue una muestra más de la absurdidad que supuso Verdun

    La Última carta de Henri Herduin :
    Ma petite femme adorée,

    Nous avons, comme je te l'ai dit, subi un échec, tout mon bataillon a été pris par les Boches, sauf moi et quelques hommes, et maintenant on me reproche d'en être sorti, j'ai eu tort de ne pas me laisser prendre également.

    Maintenant, le colonel Bernard nous traite de lâches, les deux officiers qui restent, comme si à trente ou quarante hommes, nous pouvions tenir comme huit cents. Enfin, je subis mon sort, je n'ai aucune honte, mes camarades qui me connaissent savent que je n'étais pas un lâche. Mais avant de mourir, ma bonne Fernande, je pense à toi et à mon Luc. Réclame ma pension, tu y a droit, j'ai ma conscience tranquille, je veux mourir en commandant le peloton d'exécution devant mes hommes qui pleurent. Je t'embrasse pour la dernière fois, comme un fou : Crie, après ma mort, contre la justice militaire, les chefs cherchent toujours des responsables ; ils en trouvent pour se dégager.

    Mon trésor adoré, je t'embrasse encore d'un gros baiser, en songeant à tout notre bonheur passé, j'embrasse mon fils aimé, qui n'aura pas à rougir de son père qui avait fait son devoir. De Saint-Roman m'assiste dans mes derniers moments, j'ai vu l'abbé Heintz avant de mourir. Je vous embrasse tous. Toi encore, ainsi que mon Luc.

    Dire que c'est la dernière fois que je t'écris.

    Oh ! Mon bel ange, sois courageuse, pense à moi, et je te donne mon dernier et éternel baiser.

    Ma main est ferme, et je meurs la conscience tranquille.
    Adieu, je t'aime.

    Je serai enterré au bois de Fleury, au nord de Verdun. De Saint-Roman pourra te donner tous les renseignements.


    Henri Herduin




    LA RECONQUISTA DE DOUAUMONT

    Después de un verano relativamente tranquilo en Verdun, el ejército francés lanzó un contraataque. Un bombardeo prolongado de su artillería comenzó el 3 de octubre. El día 22 de octubre se detuvo brevemente su bombardeo para permitir su avance.


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    Las baterías artilleras alemanes respondieron al fuego, lanzando una tormenta de acero sobre la tierra de nadie para frenar el seguro avance de la infantería francesa, pero el asalto no venía. En su lugar, los franceses renovaron su bombardeo de artillería, golpeando las baterías alemanas ocultas. La mitad de ellas fueron destruidas durante los dos días siguientes.


    El contraataque francés finalmente sobrevino el 24 de octubre. Seis divisiones francesas atacaron a siete divisiones alemanas. Los alemanes habían sufrido casi tres semanas de bombardeo intenso, y su resistencia en el mejor de los casos fue variada.

    En mayo los alemanes que habían conquistado la fortaleza Douaumont sufrieron un terrible incidente. Es imposible determinarse exactamente qué sucedió, pero se sabe que una gran cantidad de soldados y una gran cantidad de munición de todo tipo estaban en su interior cuando se produjo una violenta explosión.


    Posiblemente fue accidente mientras se cocinaba en un cuarto en donde las latas de aceite de los lanzallamas fueron almacenadas. A causa de la explosión la mitad del túnel principal superior de la fortaleza se derrumbó, enterrando a casi cuatrocientos soldados alemanes. A día de hoy, sus restos aún descansan allí sepultados.

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    Más adelante, los franceses experimentaron un horror similar en el túnel de Tavannes. Este era un túnel ferroviario bien protegido, usado para almacenar suministros y munición. Un gran fuego se inició entre la munición, y las docenas de soldados franceses murieron.


    El Alto Mando francés, ante la enorme nube que salió del interior de Douaumont, planeó un ataque para recuperar la fortaleza. Esto precisó de algunas semanas para organizarse, mientras cañones de 370mm llegaban para apoyar el ataque.


    Nivelle comenzó pues su mando en Verdun con un contraataque dirigido a recuperar la fortaleza Douaumont. El bombardeo francés comenzó el 17 de mayo, nueve días después del incidente alemán en el interior de la fortaleza.


    El 1 de junio de 1916 Alemania lanzó un ataque masivo. La ofensiva alemana cogió impulso. Comenzó, por supuesto, con un bombardeo masivo de artillería. Los franceses notaron enseguida que este bombardeo era diferente a lo usual. Los proyectiles estallaban casi silenciosamente. Eran proyectiles cargados de gas.

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    El gas “ Cruz Verde “ era conocido técnicamente como fosgeno. Los alemanes se habían propuesto producir un gas contra el cual las caretas antigás francesas fuesen ineficaces, mientras que las caretas antigás alemanas lo neutralizarían. Aunque las máscaras francesas se comportaron mucho mejor que los alemanes esperaban, redujeron en gran medida su eficacia. Difícilmente la respiración y las lentes empañadas les ayudaron a cargar proyectiles pesados o a apuntar sus armas. El gas persistió durante dos días debido a la carencia de viento. El gas veneno mató a toda la vegetación en un área inmensa.

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    La idea original de una batalla de desgaste había sido finalmente abandonada en favor de un ataque serio contra la ciudad. El progreso era lento pero constante. La fortaleza Vaux, situada en el flanco este fue tomada como hemos visto anteriormente. Este éxito fue seguido por un ataque contra la línea situada entre el flanco este y la ciudad de Verdun.


    Este comenzó el 22 de junio, con un bombardeo de gas. El mismo día los alemanes capturaron la aldea de Fleury , cuya cercanía a la fortaleza de Thiaumont lo convertía en una baza importante para estabilizar el frente en esa zona.

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    Como anécdota, unos nueve pueblos desaparecieron en el campo de batalla de Verdún, como si nunca hubiesen existido. Los que no resultaron arrasados por la artillería, se convirtieron en improvisados fuertes y fueron escenario de violentos combates. Entre aquellos que se convirtieron en fortalezas, el más famoso es precisamente el de Fleury, que según se cuenta fue tomado y retomado más de 16 veces en sólo 4 meses.


    El 23 de junio una pequeña cantidad de tropas alemanas alcanzaron las alturas de Souville, consiguieron llegar hasta 2,5 millas del centro de Verdún. Pero este ataque vaciló así como el ejército alemán, que ya había dado todo de sí mismo y no podría dar más. La ofensiva se atascó rápidamente. El avance alemán había sido conseguido en un frente estrecho, exponiendo a las tropas alemanas más avanzadas a los ataques del flanco.


    El 24 de junio, el bombardeo preludio del ataque Aliado en el Somme se pudo oír en Verdun. .Mientras que en el frente del Este, los rusos habían demostrado una resistencia inesperada.


    El 1 de julio de 1916, el Ejército británico y el francés lanzaron la ofensiva de Somme, para relevar en parte la presión en Verdun. Un fuego pesado de barrera de artillería, apoyada por ametralladoras alemanas barrió las líneas aliadas, causaron 50.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros el primer día. Los aliados ganaron una pequeña cantidad de terreno, incluso con ese coste, pero no redujo la presión en el otro sector.


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    De hecho, días después, la batalla en el Somme comenzó a dominar la mente de los planificadores militares en el frente occidental, dejando de lado al parado ( que no inactivo ) frente de Verdún.


    Un nuevo ataque alemán fue planeado para el 11 de julio. Ese mismo día, Falkenhayn publicó una orden estipulando el paso de una acción ofensiva a tener en cuenta una defensa activa.


    En los meses siguientes, los cambios de mando ocurrieron en ambos bandos. Debido a la falta de sus esfuerzos en Verdun, Falkenhayn fue degradado y sustituido por el equipo formado por Hindenburg y Ludendorff, cuya estrategia era derrotar a Rusia primero, y utilizar posteriormente las tropas de ese frente para derrotar a los franceses y británicos.


    Allí en Verdún, la matanza insustancial y sin sentido continuó. Los alemanes se debilitaron y los franceses conseguían recuperar la energía, especialmente en artillería. En octubre de 1916, general francés Nivelle se determinó a reconquistar la fortaleza de Douaumont.


    Se asignó a un batallón de marroquíes y una compañía francesa de ingenieros, la tarea suprema de tomar la fortaleza. Fueron entrenados exhaustivamente en una colina que poseía la misma forma, con todos los puntos importantes representados para la ocasión en ella. El resto de la división marroquí, y varias divisiones francesas, también fueron preparados para apoyar el ataque.


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    Nivelle llevó a cabo numerosas mejoras tácticas, incluyendo enterrar los alambres del teléfono de campaña que empleaban los observadores de artillería en primera línea, y en el mejor empleo de la masa de cañones de 75 mm del ejército francés.


    El ataque se inicó rápidamente. Los marroquíes se acercaron a las paredes del coloso, mientras un obús de 400mm comenzó a disparar sobre Douaumont.
    Los primeros cuatro impactos fueron impresionantemente certeros, pero no penetraron en su interior. El quinto golpe en cambio, agrietó el techo sobre el túnel.

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    Volviendo a recargar y haciendo fuego, el siguiente proyectil entró por el mismo punto que el quinto, penetró hasta el final hasta el túnel principal situado más bajo, encendiendo un almacén de munición. La fortaleza comenzó a llenarse de los humos de la munición ardiente. Incluso las caretas antigás eran ineficaces, pues los humos se convirtieron lo bastante para desplazar al oxígeno y para crear una atmósfera sofocante.


    Todo ello forzó a los alemanes a dejar la fortaleza. Los marroquíes entraron en ella detrás de los germanos, asistidos en su impetuoso avance por los ingenieros franceses. Un marroquí agitó orgulloso la bandera francesa sobre la fortaleza en señal de victoria.


    El comandante francés del batallón marroquí recibió por esta acción la Legión de Honor. Dos meses más adelante, murió durante otro ataque.
    En los cuatro días que se necesitaron para la captura de Douaumont, el batallón marroquí perdió en torno al 85% de sus efectivos.

    muertospaisaje.jpg


    continuará.....

    .
    VERDADES UNIVERSALES


    NUNCA CEDAS, NUNCA ABANDONES, NUNCA DESESPERES
    Winston S. Churchill


    No me gustan los comunistas porque son comunistas; no me gustan los socialistas porque no son socialistas y no me gustan los míos porque solo les gusta el dinero

    Charles De Gaulle


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    EL FINAL DE LA BATALLA


    A finales de Octubre de 1916, el Ejército francés había recobrado las dos fortalezas de Vaux y Douaumont pero la tierra circundante donde la batalla había transcurrido desde febrero era tierra de nadie. Se llevó a cabo otro ataque en noviembre que recuperó la fortaleza de Vaux.

    posterverdun.jpg


    La batalla en Verdun continuó en Diciembre, algo irónico pues el combate del Somme para aliviar su presión y forzar su término ya había concluido.
    Esta ofensiva. lanzada el 15 de diciembre, empujó a los alemanes tras dos millas atrás, casi detrás de la línea de donde habían partido para la batalla. La campaña se desarrolló en apenas 20 millas de largo, siendo la penetración alemana más profunda de seis millas.

    Después de la guerra, von Falkenhayn fue culpado por el fracaso y la carnicería que fue dicha batalla:
    Cuando la situación en Verdun llegó a ser tan aguda que, debido a la futilidad de los sacrificios me sentía incapaz sancionar la continuación del ataque, informé personalmente al Kaiser y escribí al Cuartel General.
    El Kaiser adoptó mi opinión y concedió con eso el deseado cese del ataque.
    Carta de Erich von Falkenhayn

    Después de la dimisión, el 29 de agosto, del general von Falkenhayn, las órdenes para dejar de atacar fueron publicadas por el Mariscal de Campo von Hindenburg el 2 de septiembre de 1916, junto con instrucciones de convertir en una posición permanente las líneas que habían sido alcanzadas.

    Los periódicos en el país eran crueles e injustos en esto, representándome como responsable de toda la matanza. Incluso me llamaron “ el **** que sonriénte de Verdun.”


    Tras la batalla, en el bando aliado, a pesar de los contraataques ordenados alrededor de Verdun, en noviembre de 1916 por Joffre, este fue sustituido por general Nivelle como comandante en jefe supremo francés. Nivelle se había hecho un nombre, mientras que las faltas de 1915 y las enormes perdidas sufridas en Verdun y en Somme había perjudicado la reputación de Joffre, perdiendo incluso el renombre que había ganado en 1914.


    Nivelle en su creencia que tenía la fórmula correcta para romper la situación y ganar la guerra,comenzó a planear una ofensiva para 1917 en la zona de Chemin Des Dames....pero eso es otra historia ....

    Ambos bandos sufrieron pérdidas muy importantes durante los diez meses de batalla. Las fuentes oficiales no saben el número exacto. Aproximadamente los franceses tuvieron 61.000 muertos, 101.000 desaparecidos y 216.000 heridos, un total de 378.000 bajas, mientras que los alemanes tuvieron 142.000 muertos o prisioneros y 187.000 heridos, un total de 329.000.

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    En los años 20 se construyó en Douaumont un cementerio para contener los restos de 150.000 soldados desconocido de ambos lados.

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    Una vista aérea para quie os hagáis una idea del tamaño :

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    En el interior de la Iglesia, en sus catacumbas, está el osario :

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    Los restos de miles y miles de soldados sin identificar, y los restos desmembrados que fueron apareciendo en el tiempo.

    A finales de ésa década Andre Maginot fue nombrado Ministro de la Guerra. Observando las enseñanzas de las fortalezas en Verdun, se determinó a proteger Francia, y especialmente los territorios de Alsacia y Lorena ( él era oriundo de esta última región ), con una serie de fortalezas inexpugnables.
    Sin embargo, sólo cubrió el área comprendida entre Suiza y Bélgica, y la frontera italiana en el otro extremo, debido a la carencia de fondos, de la voluntad nacional por otro lado, y a su propia muerte en 1932.


    Su nombre quedaría posteriormente unido a la historia junto al conjunto de defensas teóricamente inexpugnables que fueron burladas por los panzers alemanes en la SGM.


    El 20 de noviembre de 1916, la villa de Verdun instituyó una medalla conmemorativa, la cual no era oficial. Al tratarse de una medalla no oficial, se encargó su diseño a diversos artistas y grabadores, hecho que desembocó en la existencia de seis modelos diferentes, aunque el más habitual es el llamado modelo Vernier.

    medallaverdun.jpg


    El pasador contenía la leyenda “A los soldados de Verdun”. Sólo tenían derecho a poseer esta medalla aquellos soldados veteranos del ejército francés y de los ejércitos aliados que estuvieron de servicio del 31 de julio de 1914 a 11 de noviembre de 1918 en el sector de Verdún (entre Argonne y St. Mihiel) que estaba bajo el alcance de la artillería alemana.


    Como última curiosidad, otro veterano de Verdun digno de mención fue Charles de Gaulle, quien fue herido y capturado como oficial menor durante la batalla, y pasó el resto de la guerra como prisionero de guerra.


    Y penúltima parada.....

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